02 maart 2020

Rechter doet uitspraak; Rotterdam mag de JA/JA sticker niet invoeren per 1 april 2020

Vrijdag 28 februari 2020 heeft de voorzieningenrechter van de rechtbank Rotterdam uitspraak gedaan in het kortgeding dat onder meer het KVGO aanspande over de invoering van de JA/JA sticker / opt-in systeem in Rotterdam. Onder een dergelijk systeem mogen ondernemers alleen reclame (laten) bezorgen bij brievenbussen waarop een JA/JA-sticker is geplakt.

De voorzieningenrechter verbiedt de gemeente Rotterdam om het opt-in systeem per 1 april 2020 in te voeren. De gemeente dient een overgangstermijn van 20 maanden in acht te nemen vanaf 12 december 2019.

De gemeente (gedaagde) wil(de) het opt-in systeem al per 1 april 2020 invoeren, ondanks meerdere waarschuwingen vanuit de markt dat het juridisch niet mogelijk is om zo snel over te gaan tot invoering van het opt-in systeem. Dit aangezien hiermee afgeweken wordt van het al decennia geldende opt-out systeem (bezorgen mag, tenzij een NEE/NEE of NEE/JA-sticker is geplakt). Eind vorig jaar zijn het KVGO in samenwerking met onder meer Mail DB, Netwerk VSP en Axender een kortgeding gestart nadat de gemeente vlak voor kerst toch besloot om het opt-in systeem per 1 april 2020 in te voeren.

De voorzieningenrechter heeft de eisers door haar uitspraak in het gelijk gesteld. Eisers hebben benadrukt dat een termijn van 3,5 maanden – gerekend vanaf 12 december 2019 tot en met 1 april 2020 – niet redelijk is. De voorzieningenrechter concludeert dat de gemeente inderdaad geen legitiem belang heeft bij het hanteren van deze termijn.

Tegelijkertijd stelt de voorzieningenrechter vast dat eisers een groot belang hebben bij een langere overgangstermijn. De rechter oordeelt derhalve dat de door eisers gevorderde overgangstermijn van 20 maanden door de gemeente Rotterdam in acht genomen dient te worden.

In de uitspraak constateert de voorzieningenrechter dat de gemeente Rotterdam tot het laatste moment gewacht heeft met beslissen over of het opt-in systeem in Rotterdam komt. De gemeente wilde namelijk initieel de uitkomst van de procedure bij het Gerechtshof Amsterdam over het opt-in systeem in Amsterdam afwachten. Na de uitspraak van het gerechtshof op 24 september 2019 bleef de gemeente passief, waardoor de gemeenteraad als bevoegd (wetgevend) orgaan pas op 12 december 2019 over het al dan niet invoeren van het opt-in systeem stemde. De rechter constateert ook dat cassatie is ingesteld tegen de uitspraak van het gerechtshof Amsterdam.

De verwachting is dat de Hoge Raad binnen 18 maanden uitspraak zal doen, zo bevestigde ook de advocaat van de gemeente tijdens de zitting. In die cassatie komt de principiële vraag aan bod of het invoeren van het opt-in systeem toegestaan is. Volgens de voorzieningenrechter ligt het dan des te meer in de rede dat de gemeente Rotterdam de overgangstermijn van 20 maanden in acht neemt. Anders bestaat een risico dat de investeringen in het opt-in systeem voor niets gedaan worden als de Hoge Raad oordeelt dat het invoeren van een opt-in systeem niet toegestaan is.

Bram ter Beek, management KVGO, concludeert: “deze uitspraak voorkomt dat de branche onnodig overvallen wordt door een plotselinge wijziging van het systeem voor de bezorging van reclame. Daarmee wordt veel schade voor winkeliers, burgers en verspreiders en drukkers van reclame voorkomen. Ook biedt deze uitspraak een gelegenheid het laatste woord van de Hoge Raad af te wachten over of een opt-in systeem wel toegestaan is. Dat is wel zo netjes en verstandig. Hopelijk is de gemeente (het college van Burgemeester en Wethouders) bereid om een constructieve gesprekspartner te zijn en houdt de door de gemeente veroorzaakte juridische escalatie op.”

Ook interessant...

29 november 2017 | Hoofddorp

Het KVGO, MailDB en Spotta in hoger beroep tegen uitspraak Ja/Ja-sticker

22 november 2017 | Amsterdam

KVGO teleurgesteld over onbegrijpelijke uitspraak Ja/Ja-sticker

27 november 2017 | Schiphol-Rijk

Folderdebat breed in landelijke media gevoerd

18 november 2017 | Venlo

Henk van Houtum: “Papier, het groenste materiaal dat er is”